Pastoral Letter: Make Your Vote Count for the Common Good of Our Nation

English

The Catholic Bishops’ Conference of Malaysia
has written a Pastoral Letter
to the People of God on 24 April, 2018.

 

MAKE YOUR VOTE COUNT
FOR THE COMMON GOOD OF OUR NATION

“All citizens should be mindful of the right and also the duty to use their vote freely to further the common good.”
(Gaudium et spes – Church in the Modern World, n.75).

 

Dear People of God,

The upcoming 14th General Election presents us, once again, with an opportunity to participate and exercise our democratic right to vote and choose our leaders. Every General Election rekindles in each of us expectations, aspirations and a desire to help shape our nation not just for us but also for the generations to come.

 

DISCERN
The Church calls on her members to exercise conscientiously the right and duty to vote for the common good of all. Therefore, as Christians, we have a civic and moral duty to engage and participate in the democratic processes of our beloved country. As responsible stewards, there is no room for attitudes of indifference or apathy towards the good governance of our country. Every vote helps set the direction of our country and society for the next five years and it is only proper that we ask for divine assistance and guidance in our choices in order to allow our nation to flourish and continue to prosper.

Every registered voter must ‘turn up and vote’ because it is here that we exercise our responsibility and, once again, stake our claim in securing the future of our country by choosing our leaders. We need to choose leaders who truly care for all the ‘rakyat’, promote justice and equality, stand up for principles with integrity and work for the common good of citizens and strive to build a cohesive, harmonious and prosperous nation.

 

REFLECT
Every election is also an opportunity for self-appraisal not only as a nation but more importantly for us as citizens of this country. Therefore, as citizens, we ought to desire the best possible political leaders who are free of corruption so as to help us achieve the common good, and we have a responsibility to participate in the political process by voting. We must cast our vote through prayerful consideration and in accordance with our conscience formed by the Catholic faith.

We, as Catholic citizens, must inform and form our consciences in accordance with the principles of Catholic social teaching. The first and most essential principle of our social teaching is the dignity of every human person and each one’s basic right to life from conception to natural death.

Respect for human dignity is the basis for the fundamental right to life. This is a non-negotiable principle that is supported by our beliefs. Many non-Catholics, too, think a society dedicated to the common good should protect its weakest members. Other principles include the call to community and participation, the centrality of the family, the dignity of work and rights of workers, the principles of solidarity and subsidiarity and the commitment to stewardship of the environment.

 

ACT
What can I do?

  • Exercise my moral duty to vote according to my conscience.
  • Encourage my family and friends to also vote.
  • Educate myself on issues at hand and be informed of the track record of all candidates and political parties.
  • Ensure free and fair elections; volunteer to be a Polling and/or Counting Agent.
  • Extend a helping hand — provide transportation to the polling station and whatever assistance needed for the differently abled and other needful individuals, to ensure they have the opportunity to exercise their votes.

PRAY

  • Pray for a peaceful and clean election.
  • Observe the Day of Prayer and Fasting for the GE14 as declared by the Bishops’ Conference of Malaysia on the date/time as specified by your respective dioceses and parishes.
  • Respond to and participate in the Call to Prayer being observed by our Christian brothers and sisters of the denominational churches: NECF Malaysia: A Call for 21.21.21. Time of Prayer and Fasting for the Church and our Beloved Nation
  • Pray without ceasing throughout this Election period.
  • Pray that all candidates/political parties/leaders will respect the outcome of the GE14.

 

May the Holy Spirit, grant us the wisdom and fortitude we need in choosing those who will represent and lead us in our national and state governments. Therefore, we urge you, stand up, uphold the common good of our nation, choose wisely, and your vote will be a blessing for our nation.

We place our country unto the hands of Mother Mary to always guide, protect and bring us abundant graces.

May God bless you all and our country, Malaysia.

 

Yours devotedly in Christ,

+ Most Reverend Julian Leow,
Archbishop of Kuala Lumpur
President of the Catholic Bishops’ Conference of Malaysia

24 April, 2018

Bahasa

Konferensi Uskup-uskup Katolik Malaysia
telah menulis Surat Pastoral
kepada Umat Tuhan pada 24 April, 2018

 

Gunakan Undi Anda Demi Kesejahteraan Negara Kita

Semua warganegara harus sedar tentang hak dan juga kewajipan untuk menggunakan undi mereka dengan bebas bagi meningkatkan kesejahteraan bersama.
(Gaudium et spes — Gereja dalam Dunia Moden, n.75)

 

Umat Tuhan yang dikasihi,

Pilihan Raya Umum ke-14 yang akan datang sekali lagi memberikan kita peluang untuk terlibat dan menunaikan hak demokratik kita untuk mengundi dan memilih pemimpin-pemimpin kita. Setiap Pilihan Raya Umum menyalakan harapan, aspirasi dan keinginan pada diri setiap kita bagi membantu membentuk negara kita bukan untuk diri kita sahaja tetapi untuk generasi akan datang.

 

MENELITI
Gereja memanggil ahli-ahlinya untuk melaksanakan sewajarnya hak dan kewajipan untuk mengundi demi kesejahteraan bersama. Oleh itu, sebagai orang Kristian, kita mempunyai peranan sivik dan moral untuk terlibat dan mengambil bahagian dalam proses demokrasi negara kita yang dicintai.

Sebagai penjaga yang bertanggungjawab, tidak ada tempat untuk sikap acuh tak acuh atau sikap tidak peduli demi pentadbiran negara yang lebih baik. Setiap undi membantu menetapkan hala tuju negara dan masyarakat kita untuk lima tahun akan datang dan layaklah kita meminta bantuan dan bimbingan ilahi dalam membuat pilihan agar negara kita berkembang dan terus makmur.

Setiap pengundi yang berdaftar mesti 'hadir dan mengundi' kerana di sinilah kita menunaikan tanggungjawab kita dan sekali lagi menyatakan hak kita bagimenjamin masa depan negara kita dengan memilih pemimpin-pemimpin kita. Kita perlu memilih pemimpin yang benar-benar dapat menjaga semua ‘rakyat’, mempromosi keadilan dan kesaksamaan, berjuang untuk prinsip-prinsip dengan integriti, dan bekerja untuk kebaikan rakyat dan berusaha untuk membina sebuah negara yang bersatu padu, harmoni dan makmur.

 

RENUNGAN
Setiap pilihan raya juga merupakan peluang untuk menilai diri sendiri bukan sahaja sebagai sebuah negara, tetapi yang lebih utama adalah kita sebagai rakyat negara ini. Oleh itu, sebagai warganegara, kita harus memilih pemimpin politik yang tidak tercela dengan rasuah supaya mereka dapat membantu kita mencapai kesejahteraan bersama. Kita juga mempunyai tanggungjawab untuk mengambil bahagian dalam proses politik iaitu dengan mengundi. Kita mesti mengundi melalui pertimbangan doa dan mengikut hati nurani kita yang dibentuk oleh iman Katolik.

Kita, sebagai warga Katolik, harus memberitahu dan membentuk hati nurani kita mengikut prinsip- prinsip ajaran sosial Katolik. Prinsip pertama dan paling penting dalam ajaran sosial kita ialah martabat setiap manusia dan hak asasi setiap kehidupan dari mula konsepsi hinggalah kematian semulajadi.

Menghormati martabat manusia adalah asas kepada hak asasi kehidupan. Ini adalah prinsip yang tidak boleh diniagakan dan disokong oleh kepercayaan kita. Ramai orang bukan Katolik juga berpendapat bahawa masyarakat yang berdedikasi kepada kesejahteraan bersama harus melindungi anggota masyarakat yang paling lemah. Prinsip-prinsip lain termasuk panggilan dan penyertaan masyarakat, kekhususan keluarga, maruah kerja dan hak pekerja, prinsip perpaduan dan subsidiariti, dan komitmen untuk menjaga alam sekitar.

 

TINDAKAN
Apa yang boleh saya lakukan?

  • Melaksanakan tanggungjawab moral saya untuk mengundi berlandaskan suara hati saya.
  • Menggalakkan ahli keluarga dan rakan-rakan saya untuk turut mengundi.
  • Sentiasa peka dengan isu-isu di sekeliling anda dan mengetahui maklumat tentang prestasi semua calon dan parti politik.
  • Memastikan pilihan raya berjalan dengan bebas dan adil; menjadi sukarelawan untuk menjadi Pengundi dan / atau Pengira Undi.
  • Menyediakan pengangkutan dan apa juga bantuan yang diperlukan untuk individu yang memerlukan dan lain-lain untuk memastikan mereka mempunyai peluang untuk melaksanakan hak mengundi mereka.
  • Berdoa untuk pilihan raya yang aman dan bersih dan bagi semua pemimpin untuk menghormati keputusan Pilihan Raya ke-14.
  • Mengadakan Hari Doa dan Puasa untuk PRU-14 seperti yang diisytiharkan oleh Konferensi Para Uskup Malaysia pada tarikh / masa sebagaimana yang ditentukan oleh keuskupan dan paroki masing-masing.
  • Menyahut dan mengambil bahagian dalam Panggilan untuk Doa yang dilakukan oleh saudara-saudari Kristian kita dari denominasi gereja: NECF Malaysia: A Call for 21.21.21. Time of Prayer and Fasting for the Church and our Beloved Nation

 

Semoga Roh Kudus, memberikan kita kebijaksanaan dan ketabahan yang kita perlukan dalam memilih orang-orang yang akan mewakili dan memimpin kita di negara kita dan kerajaan negeri. Oleh itu, kami menggesa anda, perjuangkanlah, tegakkan kebaikan bersama di negara kita, memilih dengan bijak, dan undi anda akan menjadi rahmat bagi negara kita.

Kita mempersembahkan negara kita ke tangan Bonda Maria untuk sentiasa membimbing, melindungi dan membawa kita rahmat yang berlimpah.

Semoga Tuhan memberkati anda semua dan negara kita, Malaysia.

 

Salam Kasih dalam Kristus

Uskup Agung Julian Leow Beng Kim
Presiden Konferensi Uskup-uskup Katolik Malaysia

24 April, 2018